Свайные фундаменты состоят из отдельных свай, объединенных сверху бетонной или железобетонной плитой или балкой, называемой ростверком. Свайные фундаменты устраивают в случаях, когда необходимо передать на слабый грунт значительные нагрузки.

По материалу сваи бывают деревянные, бетонные, железобетонные, асбестоцементные, стальные и комбинированные.

По методу изготовления и погружения в грунт сваи бывают забивные, погружаемые в грунт в готовом виде, и буронабивные, изготавливаемые непосредственно в грунте.

В зависимости от характера работы в грунте различают два вида свай: сваи-стойки и висячие сваи. Сваи-стойки своими концами опираются на прочный грунт, например, скальную породу и передают на него нагрузку. Их применяют, когда глубина залегания прочного грунта не превышает возможной длины сваи. Свайные фундаменты на сваях-стойках практически не дают осадки. Если прочный грунт находится на значительной глубине, применяют висячие сваи, несущая способность которых определяется суммой сопротивления сил трения по боковой поверхности и грунта под острием сваи.

Деревянные сваи дешевы, но недолговечны, поскольку они быстро загнивают, находясь в грунте с переменной влажностью.

Железобетонные сваи долговечны и способны выдерживать значительные нагрузки. Расстояния между осями свай определяется расчетным способом. В пределах наиболее часто встречающихся глубин погружения сваи - от 5 до 20 м, эти расстояния для обычных диаметров свай составляют от 3 ... 8d, где d - диаметр сваи.

Верхние окончания (оголовки) сваи заделывают в монолитный ростверк-цоколь.

Сваи устанавливают двумя способами : забивают в грунт ( забивные сваи из металлических, асбестоцементных труб, деревянных столбов ), либо используют специально пробуренные в грунте скважины диаметром 200 - 300 мм, вставляют вертикальную арматуру и заполняют монолитным бетоном ( буронабивные сваи ). Ямбур, который используют электрики для установки столбов линий электропередачи, позволяет бурить скважины диаметром до 1 м на глубину 3 - 4 м